Bitcoins

Es normal que para algunos las bitcoins sean totalmente desconocidas teniendo en cuenta que es algo relativamente nuevo, por lo tanto no debe extrañarnos el hecho de no saber acerca de la existencia de esta moneda virtual. A continuación intentaré explicar puntos básicos para entender su funcionamiento. Las bitcoins se pueden definir de muchas formas, sin embargo creo que la definición más acertada es la de “acuerdo voluntario para utilizar 21 millones de fichas cifradas como dinero”. Las bitcoins son monedas virtuales, descentralizadas y encriptadas que usan logaritmos básicamente indescifrables. La moneda fue creada en 2009 por Satoshi Nakamoto, el pseudónimo de la persona o grupo de personas que diseñaron el protocolo. El hecho de ser una moneda descentralizada nos sugiere que no depende de la confianza en ningún emisor central sino que recurre a una base de datos que registra las transacciones y mediante criptografía garantiza las funciones de seguridad básicas, como garantizar que las bitcoins solo puedan ser gastadas por su dueño, y no más de una vez. Las transacciones se hacen de manera anónima y las bitcoins pueden ser guardadas en “monederos” que puedes tener en el ordenador o en el móvil. Así mismo puedes enviar bitcoins por medio de internet a cualquiera que tenga una “dirección Bitcoin”; la estructura P2P hace que sea imposible que una autoridad gubernamental u otras manipulen el valor de esta moneda o creen inflación. Para profundizar más en su funcionamiento hay que entender un concepto clave: la cadena de bloques. La Cadena de bloques es un registro público de las transacciones de manera que puedan ser verificadas asegurando que el gasto se hace al que está pagando. Las transacciones son las transferencias de valor entre las direcciones bitcoin. El monedero mantiene una pieza secreta de datos denominada “llave privada” para cada dirección bitcoin. Estas llaves firman las transacciones probando que fueron hechas por el usuario; esto evita que sean alteradas una vez que se haya emitido. Todas las transacciones son trasmitidas entre los usuarios y confirmadas por la red en los siguientes minutos a través de un proceso llamado “minería”.

Ahora bien, ya que conocemos más en profundidad esta moneda, la pregunta que nos surge es ¿Qué podemos comprar con las bitcoins? Existen más de 100 empresas que usan bitcoins como forma de pago. Incluso hay un e-bay de bitcoins en el que puedes vender desde muebles hasta casas. Prácticamente puedes comprar de todo a excepción de ciertas cosas, como billetes de avión por ejemplo. Además, hay gente que oferta bitcoins por servicios y en esto hay algo muy interesante y es que el hecho de poder esconder las identidades da pie a que se de un comercio sumergido. De hecho, en la deep web se ofrecen bitcoins por asesinar personas o por la adquisición de pornografía infantil, drogas, servicios de hacking, etc. Probablemente en un futuro no muy lejano encontraremos cajeros de bitcoin por la calle como ya hay en Canadá o EEUU. Hace tres años era un experimento pero hoy día es una moneda que poco a poco cobra más importancia. El precio de una bitcoin actualmente es de 559,99 dólares, y hace tres años de 50 dólares. No es estrictamente necesario comprar bitcoins pues, como ya he dicho, se pueden ganar haciendo servicios a otros usuarios pero está bien saber cómo esta moneda ha ido creciendo en tan poco tiempo. En definitiva, sumergirse en el mundo de las bitcoins es relativamente sencillo, la información abunda en la red y cada vez más gente se interesa por empezar a usar la moneda del futuro.

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